Ya desde algún tiempo se multiplican en todo el mundo los proyectos experimentales de calles solares, la potencialidad es infinita, y las dudas son muchas

Pensemos en los kilómetros y kilómetros de calles repartidas en todo el mundo; ¿y si estas generaran energía?

Según algunas estadísticas, casi el 0,2-0,5% de la superficie terrestre del mundo está cubierta de calles. Se prevé que este porcentaje aumentara al 60% para el 2050. Es una fracción impresionante de territorio substraído a la naturaleza, generando un fuerte impacto ambiental.

¿Se podría revertir este impacto y transformarlo en un impacto positivo para el medioambiente? Algunos paneles fotovoltaicos de última generación, calzados e hiper resistentes, podrían transformar estas extensiones de asfalto en enormes generadores de energía.

En China, una de las primeras calles solares del mundo está tomando forma. ¿Podría esta gran calle con paneles solares ser la central eléctrica del futuro?

ejemplo carril solar-road

Ejemplo de uno de los primeros proyectos piloto

La inversión de las Solar Roadways americanas

Solar Roadways o calles fotovoltaicas, es un sistema modular creado en Estados Unidos por el ingeniero americano Scott Brusaw, especialista en electrónica y electrotécnica.

Los paneles solares fueron diseñados con el propósito de ser pisados y manejables, si bien estarán disponibles solo en futuro para las autopistas, las aplicaciones piloto para estacionamientos y calles de poca circulación ya fueron realizadas.

La invención provocó un gran interés también por parte de la administración federal, que ya la ha financiado a través del Departamento de transportes de los Estados Unidos, con varios prototipos utilizados para descubrir mejor sus potencialidades.

Los paneles contienen:

  • luces LED, para crear líneas y señalaciones sin pintura
  • elementos de calentamiento, para prevenir la acumulación de nieve y hielo
  • microprocesadores, el que los hace inteligentes. Esto permite a los paneles comunicarse entre ellos, con una estación de control central y los vehículos.

Los paneles son realizados en vidrio templado especialmente formulado, esto puede sostener el peso de los semi-camiones, y tiene una superficie elaborada similar al asfalto.

Cada panel tiene dimensiones de 2m x 2m y está compuesto por cuatro capas:

  • la primera capa superior, está conformada por una liga especial de vidrio, es traslucido y resistente, capaz de soportar grandes pesos y condiciones climáticas extremas, además permite a los rayos solares de atravesarla
  • las células solares que captan la luz son colocadas en una capa central, éstas se componen de luces LED para la iluminación y la señalación
  • la capa inferior está compuesta por un material impermeable, que sirve para la instalación de los cables para la distribución de la energía producida
  • todo se apoyará sobre el asfalto preexistente o, alternativamente, sobre un soporte hecho de materiales reciclados.

El proyecto Solar Roadways fue experimentado e instalado en Idaho (USA) sobre casi 70 kilómetros de calle cerca de Sandpoint, actualmente en fase de estudio, para entender si se puede replicar sobre todas las calles de los Estados Unidos.

componentes paneles solares solar road

Las 4 capas que componen las calles solares

Las ventajas de las calles solares

Aprovechar suelo ya pavimentado

Uno de los principales obstáculos en el uso de la energía renovable producida por el sol, es la cantidad de espacio físico a ocupar con los paneles y las células, agravando el problema del excesivo consumo de energía y de suelo.

Es para afrontar este excesivo consumo de espacio libre que tendemos a instalar los paneles fotovoltaicos en espacios poco utilizables como los techos de nuestras casas, de las oficinas y los estacionamientos. Recordemos que el fin de la energía renovable es ser sustentable desde el punto de vista ambiental, por ende, la ocupación de suelo verde para su funcionamiento, atenuaría los efectos benéficos.

A través de la “cobertura” de las calles existentes, la producción de energía renovable crecerá desmesuradamente, las ventajas ambientales serán notables. Las potencialidades de esta tecnología y de este nuevo empleo de paneles fotovoltaicos podrían transformar el mundo que conocemos.

Iluminación integrada a la calle

Como no es posible «pintar» las sendas blancas en los paneles solares de la calle, la solución adoptada es simple y efectiva: la integración en los paneles de las tiras de LED que permitirá resolver el problema de las sendas e integrar un mínimo de iluminación en las calles.

iluminacion led solar road

La iluminación LED y el sistema de señalación inteligente

Sensores que evidencian objetos o personas sobre las calles

La gran oportunidad de instalar y cubrir paneles fotovoltaicos en las calles, es la de crear verdaderas calles inteligentes. Ya se estudia, por ejemplo, la posibilidad de integrar los sensores de peso en los paneles de las calles. Cuando una persona, objeto o animal atraviesa la calle, los sensores colocados en los paneles se activarán iluminando la porción de calle y limitando el riesgo de accidente.

Además, sería posible utilizar la calle como una pantalla, con la cual enviar o modificar mensajes o la señalación de tránsito, agregando un “pare” o advirtiendo a los conductores de trabajos en proceso.

ejemplo sensores peligros solar road

El sistema con sensores que indica los obstáculos de la calle

Los límites que bloquean su difusión

Los costes de realización y mantenimiento

Si bien los costos pueden ser derribados instalando paneles sobre las calles ya existentes, el solo precio de compra de este tipo tan particular de paneles es enorme. Por ejemplo, en Normandía, donde fue instalado el primer tramo de calle francesa, se calculó el costo de 5 millones de euros el kilómetro por un solo sentido de marcha.

Las críticas y las dudas que acompañan estas calles experimentales son, de hecho, sobre su sustentabilidad financiera, a causa de los grandes costos de instalación, pero también por los altos valores para su mantenimiento, del todo relacionado a bajos rendimientos del punto de vista energético.

ejemplo paneles solar-road

Los paneles modulares horizontales adherentes al asfalto

Los paneles de una calle solar son adherentes y bien fijados al pavimento, están sujetos al sombreado debido a los objetos que los rodean, pero también a los autos que los recorren. Por este motivo, incluso cuando estas tecnologías sean difundidas, no podrán ser instaladas nunca en zonas altamente transitadas o por ejemplo en calles cercanas a bosques o rascacielos, por lo cual su uso será siempre limitado a las porciones de calle despejadas a sus costados y bien expuestas a la luz solar.

Queda siempre y a pesar de todo, el problema que, siendo horizontales, la producción de energía será óptima en los principales horarios de la jornada, mientras que disminuirá cuando el sol inicie a esconderse en el horizonte.

 

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