El hormigón del futuro fue presentado en Barcelona en el MWC 2019: es el hormigón con grafeno, resultado de la investigación italiana, que promete revolucionar la forma en que vivimos

Gracias a un especial hormigón con grafeno será posible, en futuro, calentar nuestros hogares y reducir las emisiones contaminantes producidas por la calefacción doméstica.

El nuevo material modifica el típico comportamiento aislante de los compuestos cementicios, permitiendo el paso de la corriente eléctrica sin comprometer el rendimiento. Se trata sin duda de una interesante novedad que podría revolucionar la manera en que vivimos.

Una extraordinaria innovación que comienza en Italia con Italcementi y se concreta en el Consorcio Graphene Flagship, una de las más importantes iniciativas de investigación adoptadas por la Unión Europea en el campo de los materiales, con el objetivo de desarrollar plenamente el potencial del grafeno y otros materiales descubiertos recientemente.

Se promueve así el crecimiento de nuevas tecnologías en grado de revolucionar múltiples sectores industriales y generar un desarrollo económico con la creación de nuevos puestos de trabajo en Europa.

Durante el MWC 2019 en Barcelona, fueron expuestas las recientes novedades de la iniciativa Graphene Flagship. En particular, un mock-up que muestra cómo funciona la calefacción de los pisos gracias al uso de una delgada capa de hormigón con grafeno, ubicada entre la solera y la superficie del piso.

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Es suficiente aplicar una sutil capa de compuesto cementicio de grafeno, entre la solera y la superficie del piso, para obtener el mismo beneficio de la tradicional calefacción de pisos.

Al incorporar el grafeno en el hormigón, los investigadores, lograron modificar el comportamiento aislante de los compuestos cementicios, permitiendo el paso de la corriente eléctrica sin comprometer la eficiencia.

El nuevo material es un hormigón inteligente (smart concrete) que aprovecha el potencial infinito del grafeno, definido, no por casualidad, como el “material de las maravillas”. Es muy fuerte y ligero, excelente para conducir la electricidad y el calor y para terminar es muy resistente y flexible.

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El concreto es el material de construcción más utilizado en el mundo, y aquello con el grafeno se puede usar para la calefacción de pisos o paredes. Una solución duradera que requiere poco mantenimiento y contribuye al ahorro de energía, generando ventajas también desde un punto de vista económico.

La investigación continúa con el estudio de otras aplicaciones a corto plazo, como por ejemplo para calentar superficies externas, ofreciendo una solución segura y ecológica contra la nieve y el hielo.

En futuro, las carreteras, carriles para bicicletas, rampas de los garajes, muelles y las pistas de los aeropuertos pueden limpiarse de hielo y nieve sin necesidad de sal corrosivo y de productos anticongelantes.

A medio plazo, Italcementi espera poder usar el cemento con grafeno para el monitoreo estructural de las edificaciones. La conductividad del grafeno podría, de hecho, aprovecharse para detectar deformaciones y fracturas en tiempo real, a fin de intervenir rápidamente al comienzo de un fenómeno de degradación de las infraestructuras.

Otra opción es usar el hormigón con grafeno para construir pisos antiestáticos o proteger edificios contra interferencias electromagnéticas.

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