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Cómo funciona la cubierta ventilada

Cubierta ventilada: una visión general de las características clave y beneficios de los techos fríos

La cubierta ventilada es una excelente alternativa para evitar la condensación en invierno y favorecer la refrigeración de los espacios bajo el techo durante el verano. Veamos qué es, cómo funciona la cubierta ventilada y cómo garantizar un confort térmico óptimo del edificio con la ayuda de un software de análisis y simulación energética dinámica.

Techos fríos y techos cálidos

Seguramente habrás oído hablar de los techos fríos y cálidos, ¿pero qué significa?

Cada techo se caracteriza por diferentes capas funcionales que determinan su tipo. En general, las cubiertas se agrupan en cuatro tipos principales:

  • cubierta no aislada y no ventilada;
  • cubierta no aislada ventilada;
  • cubierta aislada y no ventilada (también conocida como techo cálido);
  • cubierta aislada y ventilada (conocida como techo frío).
Instalación de cubierta ventilada

Instalación de cubierta ventilada

Cubierta no aislada y no ventilada

Una cubierta no aislada y no ventilada es un tipo de cubierta sin elementos termoaislantes y sin una capa de ventilación. Esta solución, debido a su capacidad aislante limitada, se utiliza en situaciones donde no se requiere aislamiento térmico, como en las cubiertas de edificios no destinados a la permanencia de personas (por ejemplo, edificios agrícolas, etc.).

Cubierta no aislada ventilada

La cubierta no aislada ventilada es similar a la anterior, pero incluye una capa de ventilación debajo del elemento de sellado. Esta capa tiene como objetivo mejorar el rendimiento de la cubierta durante el verano, reduciendo los efectos del calentamiento causado por la radiación solar.

Cubierta aislada pero no ventilada

Una cubierta aislada pero no ventilada (es decir, techo cálido) tiene una capa termoaislante pero carece de una capa de ventilación. Su composición incluye un elemento portante (como una losa de concreto fundido in situ, mixto de hormigón y fibrocemento, paneles prefabricados de hormigón, paneles de madera, láminas metálicas, etc.), una barrera de vapor, aislamiento térmico, impermeabilización y obras accesorias.

Cubierta aislada y ventilada

Una cubierta aislada y ventilada (es decir, techo frío) tiene una composición similar a la del techo cálido, pero introduce un espacio de ventilación en la estratigrafía, separando las capas entre el aislamiento y la sobrecubierta.

En el techo cálido, la impermeabilización se aplica típicamente de manera directa sobre el aislamiento térmico, que actúa como soporte. En el techo frío, la impermeabilización se coloca sobre la última capa, a menudo realizada en madera. Por lo general, la tipología de techo cálido es más común, mientras que el techo frío o ventilado se prefiere para las cubiertas de madera, los techos a dos aguas y los edificios residenciales.

Estratigrafía de una cubierta ventilada

Desde el punto de vista tecnológico, una cubierta ventilada debe diseñarse con las siguientes capas, de adentro hacia afuera:

  • estructura portante;
  • capa de sellado al vapor;
  • elemento termoaislante;
  • capa de ventilación (realizada mediante la creación de un espacio de espesor constante entre los elementos de la cubierta y la capa subyacente, obtenida mediante listonado doble o el uso de paneles prefabricados especialmente diseñados);
  • cubierta, con aberturas previstas para la ventilación a la cumbrera y el alero.

Comportamiento

En el caso del techo frío, la capa de ventilación mejora significativamente el aislamiento térmico, permitiendo que la humedad producida en la vivienda sea expulsada fuera del techo, evitando así fenómenos de condensación.

El espacio de ventilación natural, que separa la cubierta de la capa aislante subyacente, facilita los «movimientos convectivos ascendentes». Estos movimientos convectivos eliminan gran parte del calor que, de lo contrario, se transmitiría a las capas subyacentes y permiten que la humedad salga sin comprometer el poder termoaislante de las capas subyacentes y del espacio de ventilación mismo.

Para activar este mecanismo, el aire exterior debe ingresar al espacio de ventilación a nivel del alero y salir por la cumbrera a través de un elemento de ventilación. Este proceso ayuda a mantener el material aislante seco durante el invierno, evitando la condensación, mientras que en verano, el aire fresco que ingresa desde el alero se calienta en el espacio de ventilación y sale por la cumbrera, sustrayendo calor a la estructura.

Aislamiento

El aislamiento estival del techo es importante, especialmente con el aumento de las temperaturas. Una capa de ventilación agrega valor a los materiales aislantes, que suelen tener buenas actuaciones en la retención del calor dentro del edificio, pero pueden tener dificultades para protegerse del calor o resistir las altas temperaturas en la cubierta.

Además, el techo ventilado asegura una mayor durabilidad de los elementos de la cubierta, que pueden secarse rápidamente tanto en el interior como en el exterior, reduciendo los riesgos de roturas en caso de heladas. Las cubiertas ventiladas pueden ayudar a reducir la temperatura después de las horas de exposición solar intensa en verano, mejorando el confort térmico del espacio bajo el techo.

Techos micro ventilados

Si el espacio de aire no cumple con parámetros específicos establecidos por las normas, se puede hablar de techos micro ventilados, caracterizados por una cámara de aire más reducida y una instalación más rápida y sencilla. La microventilación bajo teja se utiliza para evitar la acumulación de humedad, la formación de condensación y prolongar la vida útil del sistema de cubierta. En los techos micro ventilados, utilizados principalmente en tejados inclinados sobre losas de hormigón, las placas tienen ranuras especiales en la capa subyacente para facilitar el movimiento ascendente de la corriente desde el alero hasta la cumbrera, mejorando el rendimiento térmico e higrométrico de la estructura.

Cómo evaluar el rendimiento energético del proyecto

Para controlar la eficiencia energética de tu proyecto, es recomendable utilizar un software de análisis y simulación energética dinámica. De esta manera, modelas en 3D todo el edificio, asignas materiales y características a todas las estratigrafías (cubierta, envolventes verticales, ventanas, etc.), configuras los parámetros generales y los datos climáticos del lugar, defines la programación horaria para la simulación energética en régimen dinámico, identificas y resuelves automáticamente los puentes térmicos, simulas el comportamiento energético del edificio y realizas simulaciones energéticas en régimen dinámico colocando el modelo energético en condiciones operativas reales.

De esta manera, conoces los consumos energéticos reales del edificio, los principales factores que influyen en esos consumos y el rendimiento energético de diferentes materiales y soluciones de diseño.

A continuación, te muestro un breve video que te explica cómo gestionar las estratigrafías verticales y horizontales (cubierta y entrepisos) de tu edificio de proyecto, un paso indispensable antes de iniciar el cálculo energético dinámico del edificio.

Los beneficios de la cubierta ventilada

Una cubierta ventilada ofrece varios beneficios, especialmente cuando se diseña e instala correctamente. Aquí tienes un resumen de los principales beneficios de una cubierta ventilada:

Control de la humedad

La ventilación permite la circulación del aire bajo la cubierta, reduciendo el riesgo de acumulación de humedad. Esto es especialmente importante para prevenir la formación de moho y daños relacionados con la humedad.

Regulación térmica

La ventilación contribuye a mantener una temperatura más uniforme en el entorno por debajo del techo. Esto es útil tanto en invierno como en verano, reduciendo el exceso de calor acumulado bajo la cubierta.

Aumento de la eficiencia energética

Una ventilación adecuada puede mejorar la eficiencia energética del edificio. Al reducir la acumulación de calor en verano, se puede disminuir la necesidad de refrigeración artificial. En invierno, la ventilación puede contribuir a mantener el material aislante seco, preservando su eficiencia térmica.

Prolongación de la vida útil

Una buena ventilación puede contribuir a preservar la estructura del techo y los materiales utilizados (aislamiento, tejas, listones, etc.), contribuyendo así a una mayor durabilidad con el tiempo. Al reducir la humedad y los cambios extremos de temperatura, se pueden evitar daños prematuros.

Mejora del confort habitable

Una ventilación adecuada contribuye a crear un ambiente interior más confortable. Esto es especialmente importante si el espacio del ático se utiliza como vivienda o lugar de trabajo.

Reducción del riesgo de daños por condensación

La ventilación reduce el riesgo de formación de condensación dentro de la cubierta, especialmente en climas fríos. Esto es importante para prevenir daños en los materiales aislantes y la estructura subyacente.

Mejora de la calidad del aire interior

Una ventilación adecuada contribuye a mantener la calidad del aire bajo el techo, eliminando la humedad y previniendo la formación de olores desagradables o moho.

Adaptabilidad a diferentes condiciones climáticas

Las cubiertas ventiladas son adecuadas para una variedad de climas, ya que pueden diseñarse para adaptarse a las necesidades específicas de calefacción o refrigeración según la región geográfica.

Sostenibilidad

La eficiencia energética y la duración prolongada pueden contribuir a los esfuerzos de sostenibilidad, reduciendo el impacto ambiental de los edificios a lo largo del tiempo.

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