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Fachada ventilada

Fachada ventilada, aliado clave para la eficiencia energética

Características, beneficios y criterios de diseño de la fachada ventilada: el sistema que mejora el confort térmico de los edificios

El elemento que más define la apariencia exterior de un edificio es su fachada. Además de su aspecto decorativo y connotativo, la fachada también actúa como una interfaz dinámica entre el interior y el exterior, una «piel» que regula los intercambios de calor, aire y luz, influyendo en el confort de los ocupantes y la eficiencia energética de todo el volumen arquitectónico.

Entre las soluciones más innovadoras y eficaces para gestionar estos parámetros, destaca el uso de la fachada ventilada. Este sistema, cuando se diseña con atención y experiencia, se convierte en un aliado valioso para el ahorro energético, el aislamiento acústico, la durabilidad y la mejora estética del edificio. Pero, ¿cuáles son los principios que regulan el funcionamiento de las fachadas ventiladas? ¿Y qué materiales elegir para garantizar un rendimiento excelente con el tiempo?

En este artículo, exploraremos en detalle el funcionamiento y los beneficios de la fachada ventilada, destacando las características clave que la convierten en un elemento cada vez más apreciado en el diseño de edificios contemporáneos.

Fachada ventilada modular

Fachada ventilada modular

¿Qué es la fachada ventilada?

La fachada ventilada es un sistema avanzado de revestimiento exterior de edificios, realizado en varios materiales e instalado en seco. Este enfoque innovador no solo busca mejorar el rendimiento térmico-energético, sino también elevar el valor estético del envolvente arquitectónico. Fundamental tanto para nuevas construcciones como para intervenciones de rehabilitación, una fachada ventilada implica la creación de múltiples capas que incluyen una cámara de aire que se extiende entre la pared perimetral del edificio y el revestimiento exterior instalado en seco sobre guías.

El paquete tecnológico de una fachada ventilada implica que la capa de acabado más externa esté ligeramente separada de la estructura portante, con el objetivo de crear una cámara de aire en toda la superficie de la fachada, permitiendo que el aire circule de abajo hacia arriba. Completa el paquete otra capa de aislamiento térmico-acústico colocada adyacente a la construcción.

¿Cómo funciona la fachada ventilada?

Aunque efectivo, el principio de funcionamiento de la fachada ventilada es muy simple y se basa en los movimientos de convección del aire. En palabras sencillas, la convección es el movimiento del aire generado en respuesta a las variaciones de temperatura dentro de la cámara de aire creada entre el revestimiento exterior y la estructura principal del edificio. En este caso, la capa de acabado más externa se coloca a una cierta distancia de la envolvente principal, permitiendo que el aire más frío entre en la cámara desde abajo y fluya naturalmente hacia arriba. Se añade una capa aislante dentro de la cámara para mejorar su rendimiento.

Dimensiones, soportes y anclajes

La capa de acabado es independiente de la pared principal y se sujeta a ella mediante sistemas de anclaje y suspensión específicos, que pueden ser visibles u ocultos. Estos dispositivos tienen el propósito de separar la capa de acabado de la pared, creando el tamaño correcto de la cámara de aire y, al mismo tiempo, soportándola.

Según el tipo de fachada ventilada, se utilizan montantes y travesaños o soportes, generalmente fabricados en acero, aluminio u otras aleaciones ligeras. En algunos casos, especialmente en edificios de pequeñas dimensiones y en el ámbito de la bioconstrucción, es posible que el sistema de anclaje esté hecho de madera. La cámara de aire suele tener un ancho de entre 3 y 5 cm, sin obstáculos internos que puedan obstruir el flujo de aire. Se colocan rejillas de ventilación específicas en la base y en la parte superior de la fachada para evitar la presencia de pequeños animales y la acumulación de materiales difíciles de retirar.

Funcionamiento y estratigrafía de una fachada ventilada

Funcionamiento y estratigrafía de una fachada ventilada

Diferencia de temperatura

El funcionamiento de una fachada ventilada se basa, por lo tanto, en el movimiento natural del aire que se desarrolla dentro de la cámara de aire, aprovechando un flujo convectivo generado por la diferencia de temperatura entre el interior y el exterior de esta última.

Comportamiento del aire en verano

En verano, el aumento de la temperatura del aire dentro de la cámara de aire, causado por la radiación solar en el revestimiento, provoca un «efecto chimenea» que hace que el aire se mueva hacia arriba. Este proceso contribuye a expulsar el calor, reduciendo así la temperatura en la pared interna.

Esta circulación natural del aire, conocida precisamente como «efecto chimenea», ayuda a regular la temperatura interna del edificio, al mismo tiempo que actúa como un elemento disuasorio contra la humedad.

Comportamiento del aire en invierno

Durante los meses invernales, cuando la radiación solar es menos intensa, la cámara de aire actúa como una capa de aislamiento adicional y mantiene la temperatura interna de la pared en equilibrio, reduciendo también los problemas relacionados con la humedad y la condensación superficial. Para optimizar el comportamiento invernal de la fachada ventilada, se recomendaría dejar abierta la rejilla de ventilación en la parte inferior de la fachada, cerrando el paso de aire en la parte superior. De esta manera, se interrumpiría el flujo continuo de aire, pero aumentarían considerablemente las propiedades aislantes de la cámara de aire.

Tipos de ventilación

Las fachadas ventiladas son particularmente eficaces gracias a estas características, que, junto con la flexibilidad arquitectónica que ofrecen, hacen que esta tecnología sea cada vez más común en la arquitectura contemporánea.

Para la construcción de fachadas ventiladas, se puede optar tanto por una ventilación natural como mecánica o controlada. La elección entre ambos enfoques depende de varios factores, como el clima del lugar, las dimensiones del edificio y el presupuesto disponible.

Ventilación natural

La ventilación natural, más común que la controlada, se basa exclusivamente en el comportamiento físico del aire en condiciones pasivas, aprovechando los movimientos convectivos: el aire caliente, más ligero, sube y sale por orificios de expulsión específicos, mientras que el aire frío entra desde abajo. Este enfoque es económico y requiere un menor mantenimiento, pero puede ser menos efectivo en ciertas condiciones climáticas.

Si estás interesado en este tema, también puedes leer el siguiente artículo «Cómo funciona la cubierta ventilada«.

Ventilación mecánica

La ventilación mecánica implica el uso de dispositivos para la ventilación forzada que garantizan un flujo de aire constante y controlado. Aunque más cara y requiere un mantenimiento más frecuente, ofrece mayor precisión y eficiencia.

Estratigrafía de una fachada ventilada

La estratigrafía de una fachada ventilada es el factor determinante de su eficacia. Por lo general, incluye:

  • envolvente vertical principal (ladrillo, bloques de hormigón, etc.);
  • estructura portante (de aluminio, madera, acero u otras aleaciones);
  • capa de aislamiento térmico;
  • espacio de ventilación;
  • revestimiento exterior (ladrillo, cerámica, aluminio, etc.).

Estas capas, si se integran de manera sinérgica, pueden mejorar significativamente el rendimiento térmico y acústico de todo el edificio.

Consejos para dimensionar las capas de una fachada ventilada

Aquí tienes algunos consejos para dimensionar las diferentes capas:

  • Para funcionar correctamente, la cámara de aire de una pared ventilada no debe tener un grosor inferior a 2 cm;
  • su dimensionamiento se basa en una relación matemática entre el ancho de la fachada a revestir y el tipo de ventilación deseada (débil o fuerte). Además, se debe tener en cuenta también la resistencia térmica de la cámara de aire en función del flujo de aire en la fachada.
  • El grosor de la cámara de aire debe evaluarse cuidadosamente también en función de la altura de la fachada, para garantizar el flujo continuo de aire de abajo hacia arriba. Solo la proporción correcta entre grosor y altura garantizará el efecto chimenea y, por lo tanto, la ventilación de la fachada.
  • El grosor de un paquete terminado, que incluye todas las componentes del envolvente vertical, puede superar fácilmente los 40 cm, según el revestimiento exterior, la cámara de aire, el aislante, etc. Cuando se desea que el espacio por donde circula el aire sea inspeccionable (para permitir el paso de operadores encargados del mantenimiento), el paquete final puede tener grosores importantes, incluso superiores a los 90 cm.

Beneficios

Los beneficios de la fachada ventilada van desde mejoras energéticas hasta mejoras estéticas. Entre los principales:

  • eficiencia energética: reducción de los consumos energéticos gracias al control térmico y a la ventilación natural o mecánica;
  • aislamiento acústico: la cavidad de aire actúa como un eficaz aislante acústico, reduciendo la transmisión del sonido;
  • protección estructural: la estratigrafía contribuye a proteger la estructura del edificio contra la humedad, los agentes atmosféricos y las variaciones climáticas;
  • valor estético: amplia gama de materiales y diseños que confieren al edificio un aspecto moderno y distintivo;
  • durabilidad y ahorro en costes de mantenimiento: no es necesario volver a hacer la fachada, pintarla de nuevo, restaurar la capa de acabado, ya que los materiales de revestimiento son mucho más duraderos que el yeso común utilizado en las fachadas tradicionales, lo que también conlleva un ahorro económico a lo largo del tiempo al no tener grandes gastos de mantenimiento que deban considerarse a lo largo del tiempo.
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