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Sistema fotovoltaico conectado a la red

Sistema fotovoltaico conectado a la red

¿Qué es un sistema fotovoltaico conectado a la red? ¿Cómo funciona? ¿Cómo se diseña? Descubre todo en este artículo.


Instalar un sistema fotovoltaico es la mejor manera de generar energía limpia y ahorrar en gastos de la factura. Un sistema conectado a la red es la opción más adecuada si buscas un suministro estable y la posibilidad de ceder a la red eléctrica nacional la energía producida y no utilizada en el lugar.

¿Cómo se diseña un sistema fotovoltaico conectado a la red?

Si debes diseñar un sistema fotovoltaico conectado a la red, o cualquier otro tipo de sistema fotovoltaico, y deseas asegurarte de que tenga un rendimiento óptimo y esté calculado, ubicado y dimensionado de la mejor manera, puede ser útil utilizar un software específico para fotovoltaica. Pero vayamos por partes y veamos en detalle qué tipos de sistemas fotovoltaicos existen, cuáles son sus características principales y qué herramientas utilizar para evitar errores de evaluación.

¿Qué significa sistema fotovoltaico conectado a la red?

Un sistema fotovoltaico grid-connected, o sistema fotovoltaico conectado a la red, es un sistema de generación de energía solar que está conectado a la red eléctrica nacional o local. Este tipo de sistema aprovecha la energía solar para generar electricidad a través de paneles fotovoltaicos y luego transmite la energía producida, total o parcialmente, directamente a la red eléctrica, convertida en corriente alterna.

¿Cómo funciona?

El sistema fotovoltaico  grid-connected está compuesto por un campo fotovoltaico destinado a la recolección de energía solar, dividido en diferentes cadenas de módulos fotovoltaicos dispuestos en paralelo.
Por otro lado, es esencial orientar los paneles fotovoltaicos de manera óptima para aprovechar la exposición al sol. De hecho, la mejor exposición para el hemisferio norte es entre sur, sureste/suroeste, este, pero también es necesario considerar factores más específicos del lugar, como la presencia de árboles o edificios circundantes que puedan proyectar sombra sobre los paneles, relieve montañoso, etc.

Sin embargo, el componente distintivo de un sistema conectado a la red es el inversor. Este es necesario para convertir la energía generada por el campo fotovoltaico, es decir, corriente continua (CC), en energía para la red eléctrica en forma de corriente alterna (CA). Es importante destacar que, al estar «conectado a la red», el sistema requiere cables de conexión resistentes a las altas temperaturas y a los rayos UV.

De todos modos, todas estas partes contribuyen al funcionamiento del sistema y a la producción de energía que luego se introduce en la red nacional.

Modelado de sistema fotovoltaico 3D con Solarius-PV

Modelado de sistema fotovoltaico 3D con Solarius-PV

Tipos de sistemas fotovoltaicos: conexión

Existen varios tipos de sistemas fotovoltaicos que difieren en el uso de la energía eléctrica producida:

  • sistemas fotovoltaicos autónomos (stand-alone u off-grid): estos sistemas no están conectados a la red eléctrica de distribución. Por lo tanto, la energía generada se utiliza por completo para satisfacer las necesidades del edificio individual en el que están instalados o cerca de él. Además, los sistemas fotovoltaicos autónomos son la solución ideal para garantizar la producción de energía incluso en áreas remotas no atendidas por la red eléctrica de distribución;
  • sistemas fotovoltaicos conectados a la red (grid-connected): en este contexto, el sistema está conectado a la red eléctrica. La energía generada se toma del operador de la red de distribución, mientras que, por el contrario, se suministra por el operador de la red eléctrica durante las horas en las que el sistema no genera energía. La energía eléctrica producida e inyectada en la red constituye un crédito para el usuario;
  • sistemas fotovoltaicos híbridos: estos sistemas están conectados a la red eléctrica, pero la presencia de un acumulador permite utilizar la energía solar almacenada para satisfacer completamente las necesidades del usuario. En caso de que también se consuma la energía acumulada, el edificio se reconectará a la red a través de una central eléctrica.

Tipos de sistemas fotovoltaicos: posicionamiento

Según la ubicación de los paneles, existen sistemas fotovoltaicos:

  • en cubierta;
  • en fachada o parasoles (brise soleil) de edificios nuevos o existentes;
  • en el suelo (parques fotovoltaicos con paneles también del tipo «girasol»);
  • en terraza plana;
  • en marquesina fotovoltaica (estacionamiento).
Instalación de sistema fotovoltaico en cubierta

Instalación de sistema fotovoltaico en cubierta

Diferencias entre los sistemas fotovoltaicos autónomos y conectados a la red

Las principales diferencias entre un sistema fotovoltaico conectado a la red y uno autónomo se refieren a la conexión a la red eléctrica, la gestión de la energía y la independencia energética. Aquí hay un resumen de las diferencias:

Conexión a la red

  • grid-connected: este tipo de sistema está conectado a la red eléctrica nacional o local. La energía producida puede usarse localmente y/o ser inyectada en la red. Además, cuando el sistema no produce suficiente energía, es posible obtener electricidad de la red;
  • stand-alone: en un sistema autónomo, la energía producida se utiliza directamente para alimentar las cargas locales o se almacena en baterías de almacenamiento para su uso cuando el sol no está disponible (noches, días poco soleados, etc.). No hay conexión a la red eléctrica externa.

Gestión de la energía

  • grid-connected: en un sistema conectado a la red, el exceso de energía puede inyectarse en la red y el propietario puede recibir créditos o compensaciones por esta energía. El suministro de energía desde la red es posible cuando el sistema no produce suficiente;
  • stand-alone: en un sistema autónomo, la energía debe gestionarse localmente. A menudo, hay sistemas de almacenamiento de energía, como baterías, para garantizar un suministro continuo cuando el sol no está disponible.

Fiabilidad energética

  • grid-connected: los sistemas conectados a la red ofrecen una mayor fiabilidad, ya que pueden obtener energía de la red cuando la producción solar es insuficiente;
  • stand-alone: los sistemas autónomos dependen completamente de la producción solar y de la capacidad de las baterías para almacenar energía. Su fiabilidad está relacionada con las condiciones meteorológicas y el tamaño del sistema de almacenamiento.

Aplicaciones y uso

  • grid-connected: comúnmente utilizado en áreas urbanas y suburbanas, el sistema conectado a la red es adecuado para aquellos que desean contribuir a la energía renovable, beneficiarse de las tarifas de medición neta y tener un suministro energético confiable;
  • stand-alone: los sistemas autónomos son ideales en lugares aislados donde no hay acceso a la red eléctrica. A menudo se usan en aplicaciones como estaciones meteorológicas, sistemas de bombeo de agua o viviendas fuera de la red.

En resumen, la principal distinción entre los dos tipos de sistemas es la conexión o no a la red eléctrica, con diferencias resultantes en la gestión de la energía y la fiabilidad energética.

Cómo diseñar un sistema fotovoltaico

Diseñar un sistema fotovoltaico requiere una planificación cuidadosa y la consideración de varios factores, incluyendo:

Análisis del lugar:

  • Ubicación geográfica: evalúa la ubicación del sitio para determinar la exposición solar y la cantidad de radiación solar disponible;
  • Sombreado: identifica cualquier obstáculo, como árboles o edificios, que puedan causar sombras en los paneles fotovoltaicos.

Dimensionamiento del sistema

  • Cálculo de la carga energética: estima el consumo diario de energía del edificio o aparato al que se conectará el sistema;
    Dimensionamiento de los equipos: determina el tamaño del sistema según la potencia requerida y la radiación solar prevista.

Selección de componentes

  • Paneles fotovoltaicos: elige paneles con la eficiencia y capacidad adecuadas;
  • Inversor: selecciona un inversor adecuado a la potencia de los paneles fotovoltaicos. Puedes optar por inversores centralizados o de cadena según el proyecto;
  • Estructuras de soporte: evalúa opciones para la instalación de los paneles, como estructuras fijas, sistemas de seguimiento solar o estructuras integradas en los edificios.

Diseño del sistema

  • Configuración del arreglo: determina la orientación e inclinación óptimas para maximizar la radiación solar;
  • Distribución de elementos: planifica la ubicación de los paneles, inversores y cables según las características del sitio.

Evaluación económica

  • Análisis financiero: evalúa el retorno de la inversión (ROI) y los beneficios fiscales;
  • Costes: calcula los costos iniciales y operativos de todo el sistema.

Todos estos aspectos pueden ser considerados de manera más sencilla utilizando un software fotovoltaico.

En este video te muestro un ejemplo práctico de cómo proceder.

solarius-pv
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