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Vida útil de las placas solares: Duración de un sistema fotovoltaico

La vida útil de las placas solares puede variar según la calidad de los componentes, las condiciones ambientales y el mantenimiento efectivo

La instalación de un sistema fotovoltaico es una opción cada vez más común para la producción de energía sostenible. Una de las preguntas que surge al considerar adoptar este sistema es la vida útil que las placas pueden garantizar.

Por duración nos referimos al período en el que la energía producida y los ahorros obtenidos cubren los costes de operación y mantenimiento.

Dado que la energía fotovoltaica representa una inversión a largo plazo, es importante conocer la longevidad de los materiales que permiten su funcionamiento y que con el tiempo se degradarán.

Por ejemplo: placas fotovoltaicas, inversores y baterías de almacenamiento. Estos componentes tienen duraciones diferentes que analizaremos en este artículo.

La elección de las placas solares, inversores y baterías depende de las necesidades específicas del usuario y de factores. Algunos de ellos son la capacidad, la potencia y el número de ciclos de carga. Para realizar un cálculo preciso del perfil de consumos eléctricos según las necesidades energéticas del hogar, puedes utilizar un software fotovoltaico que te permita optimizar el diseño de los sistemas fotovoltaicos en función de las superficies reales disponibles y/o de las necesidades energéticas del usuario.

Vida útil de las placas solares

Las placas solares, también conocidas como módulos fotovoltaicos, son dispositivos que convierten la energía solar en energía eléctrica utilizable, aprovechando el efecto fotovoltaico. De hecho, están compuestas por células fotovoltaicas conectadas en serie o en paralelo y colocadas en la misma estructura de soporte.

La duración se refiere a la vida útil del sistema, es decir, al tiempo durante el cual es conveniente dejarlo en funcionamiento. En promedio, la vida útil de un panel fotovoltaico es de aproximadamente 25-30 años.

Generalmente, los módulos fotovoltaicos experimentan una pérdida de eficiencia de alrededor del 1 % cada año, alcanzando en promedio el 75% de la potencia nominal después de 25 años de actividad. Esto significa que después de los primeros 10 años, la eficiencia de los módulos será de aproximadamente el 90%, mientras que después de 20 años será alrededor del 80%.

Para maximizar la vida útil de los paneles solares, es fundamental seguir un plan de mantenimiento ordinario, incluir la limpieza de los paneles entre las prácticas de rutina y realizar un monitoreo continuo del fotovoltaico para detectar y resolver rápidamente cualquier problema.

Factores que influyen en la vida útil de las placas solares

Entre los factores que influyen en la duración de los paneles fotovoltaicos se encuentran:

  • tipo y calidad de los módulos fotovoltaicos: la elección de paneles fotovoltaicos de alta calidad es importante para garantizar una mayor duración y un rendimiento constante a lo largo del tiempo;
  • mantenimiento ordinario y limpieza regular: la limpieza periódica de los paneles fotovoltaicos es esencial para asegurar una producción óptima de energía. Acumulaciones de suciedad, polvo o desechos pueden comprometer la eficiencia y la duración de los módulos;
  • condiciones atmosféricas: las condiciones climáticas, como fuertes granizadas o climas extremadamente calurosos o fríos, pueden influir en la duración de los paneles y causar daños. En algunas situaciones, puede ser recomendable considerar la opción de un seguro para el fotovoltaico;
  • nivel de contaminación: la contaminación atmosférica puede contribuir al deterioro de los paneles solares. En áreas con altos niveles de contaminación, la limpieza regular de los paneles se vuelve aún más crítica para mantener un rendimiento óptimo;
  • ausencia de componentes mecánicos: los paneles fotovoltaicos no contienen piezas mecánicas en movimiento, lo que reduce el riesgo de fallas debido al desgaste diario.

Duración del inversor

El inversor desempeña un papel fundamental en la transformación de la corriente continua en corriente alterna, permitiendo el uso de la energía producida por los paneles fotovoltaicos para diversos equipos domésticos o para la inyección en la red pública para su distribución.

Dado que la energía generada por los paneles solares es en forma de corriente continua (CC), el inversor es necesario para convertirla en corriente alterna (CA) compatible con los usos domésticos y la red eléctrica.

El inversor fotovoltaico también cumple otras funciones, como garantizar que los paneles funcionen al máximo de sus capacidades, optimizando así su rendimiento para una mayor eficiencia en la producción de energía eléctrica.

Además, desempeña un papel fundamental en la seguridad de la instalación y en el cumplimiento de las normas nacionales. También asegura la compatibilidad con una serie de componentes, incluidos sistemas de almacenamiento, y ofrece la posibilidad de monitorear el funcionamiento y el rendimiento general del sistema fotovoltaico.

La duración del inversor de un sistema fotovoltaico es, en general, superior a 10 años. En este caso también, la duración depende de varios factores como:

  • la calidad del componente;
  • el tipo de dispositivos instalados;
  • el mantenimiento realizado a lo largo de los años.

Duración del microinversor

Los microinversores representan una innovación en el sector de los sistemas fotovoltaicos, ofreciendo ventajas significativas en comparación con los inversores tradicionales. Colocados directamente detrás de cada módulo solar fotovoltaico, los microinversores cumplen la misma función que los inversores convencionales, pero con diferencias notables.

Uno de los puntos fuertes de los microinversores es la capacidad de optimizar el rendimiento de cada panel fotovoltaico individual. A diferencia de los inversores tradicionales, donde el rendimiento de toda la cadena de paneles se ve afectado por el panel menos eficiente, los microinversores permiten que cada panel funcione al máximo de sus capacidades, independientemente de las condiciones de los demás.

Además, los microinversores ofrecen una mayor flexibilidad en la instalación y configuración de sistemas fotovoltaicos. Gracias a que cada panel está equipado con su propio inversor, es posible diseñar e instalar sistemas fotovoltaicos de diferentes tamaños y complejidades, adaptándolos a las necesidades específicas del edificio o área en la que se colocan.

La duración de aproximadamente 20 años es otra ventaja de esta tecnología. Esta larga garantía testimonia la durabilidad y confiabilidad de los microinversores con el tiempo. Además, numerosos estudios y pruebas de campo han demostrado que los microinversores pueden durar incluso más de 20 años, contribuyendo así a la longevidad y estabilidad de los sistemas fotovoltaicos.

Duración de las baterías de almacenamiento

Las baterías de almacenamiento, también conocidas como acumuladores o sistemas de almacenamiento de energía, permiten almacenar la energía que el fotovoltaico produce en exceso para luego utilizarla en las horas en las que el panel no está en funcionamiento.

La longevidad de las baterías de almacenamiento fotovoltaico está directamente relacionada con el número de ciclos de carga: cuanto mayor sea la frecuencia de las recargas y descargas, menor será la duración total del sistema de almacenamiento.

Las baterías de alta calidad para el almacenamiento pueden ofrecer una duración que varía de 10 a 20 años y están diseñadas para soportar entre 10,000 y 12,000 ciclos de carga completos. En este caso también, la vida útil de estas baterías puede variar según la tecnología empleada y las condiciones operativas.

Para garantizar un mantenimiento óptimo de las baterías con el tiempo, es esencial gestionarlas correctamente, conservarlas en un ambiente seco y, a veces, protegerlas de temperaturas elevadas mediante un sistema de enfriamiento dedicado.

Hoy en día existen varios tipos de baterías para fotovoltaico en el mercado, cada una con su propia longevidad. Las principales son:

  • baterías de litio: con una mayor eficiencia y capacidad de descarga de hasta el 90%, ideales para maximizar el autoconsumo energético con una duración media de 10-12 años;
  • baterías de gel: caracterizadas por una mayor seguridad y resistencia a temperaturas extremas, pero con una capacidad de descarga inferior a las baterías de litio;
  • baterías estacionarias: conocidas por su fiabilidad y duración en el tiempo, ideales para aplicaciones industriales y comerciales que requieren un funcionamiento continuo y estable;
  • baterías de plomo-ácido: caracterizadas por una duración media de 3-5 años y una capacidad de descarga limitada al 50-60%;
  • baterías de níquel: con una mayor capacidad de carga y descarga en comparación con las baterías de plomo.
Solarius-PV

 

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