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Vigas de acero: beneficios y características

Descubre todas las características de las vigas de acero: ligereza, resistencia, facilidad de procesamiento y formas complejas

Las vigas de acero son elementos estructurales comúnmente utilizados en la construcción, gracias a sus propiedades mecánicas y facilidad de procesamiento. Ofrecen numerosas ventajas, como resistencia, ligereza y facilidad de montaje.

En este artículo, exploraremos las características de las vigas de acero, con el objetivo de proporcionarte información útil para tu profesión.

Por último, veremos cómo es posible trabajar con un software para el cálculo estructural para realizar tu propio proyecto de vigas de acero.

Imagen de viga de acero

Viga de acero

Características de las vigas de acero

El acero es un material versátil, caracterizado por su alta resistencia, ductilidad y durabilidad. La resistencia de las vigas de acero es una característica fundamental que garantiza su capacidad para soportar cargas elevadas. De hecho, el acero es un material altamente resistente, con una resistencia a la tracción de aproximadamente 300 MPa. Esta resistencia está garantizada por las normativas que imponen valores mínimos para la resistencia a la tracción del acero utilizado en las vigas.

El acero puede ser trabajado con diferentes procesos, como:

  • la laminación. Es un proceso de formación en caliente del acero que permite obtener perfiles diferentes, como las vigas en I o las vigas en T;
  • el corte por agua. Es un proceso de corte del acero que utiliza un chorro de agua a alta presión y permite obtener formas y dimensiones precisas;
  • la punzonatura. Es un proceso de perforación del acero que permite realizar agujeros y aberturas de diferentes tamaños.

El procesamiento del acero influye en la resistencia de las uniones, es decir, los puntos de conexión entre las vigas y otros elementos estructurales. Las uniones deben ser diseñadas y realizadas de manera que garanticen la resistencia y durabilidad de la estructura. El acero debe tener en cuenta las solicitaciones previstas y las características del material para garantizar la resistencia y durabilidad de las uniones.

Otra característica de este elemento estructural proviene de su uso en la ingeniería sísmica. De hecho, las vigas de acero suelen preferirse a las vigas de hormigón armado debido a su mayor resistencia y deformabilidad. Las vigas de acero pueden ser diseñadas para resistir las solicitaciones sísmicas, garantizando la seguridad de las estructuras en caso de terremotos.

Tipos de vigas de acero

Existen diferentes tipos de vigas de acero, cada una con características específicas.

Entre ellas, podemos mencionar las vigas reticulares, las vigas en T, las vigas en I y las vigas cajón.

Vigas reticulares

Las vigas reticulares están compuestas por una serie de montantes y travesaños dispuestos para formar una rejilla. Esta disposición confiere a la viga una gran resistencia a la flexión y torsión. A menudo se utilizan en estructuras de gran tamaño, como puentes y edificios de gran altura.

Las vigas reticulares, están compuestas por diferentes componentes. Incluyendo la correa superior (barras horizontales superiores), la correa inferior (barras horizontales inferiores), los montantes (barras verticales) y las diagonales (barras inclinadas). Estos componentes, dispuestos en una retícula triangular, trabajan juntos para garantizar la resistencia y estabilidad de la estructura.

Aquí tienes una descripción detallada de las principales características de las vigas reticulares de acero:

  1. eficiencia estructural: las vigas reticulares están diseñadas para distribuir uniformemente las cargas a lo largo de su longitud, aprovechando la geometría triangular para maximizar la resistencia y rigidez de la estructura. Esta disposición triangular permite minimizar el peso de las propias vigas, garantizando al mismo tiempo una alta capacidad de carga;
  2. ligereza: gracias a su geometría eficiente y la capacidad de utilizar acero de alta resistencia, las vigas reticulares de acero pueden diseñarse para ser ligeras sin comprometer su resistencia estructural. Esto permite una mayor flexibilidad en el diseño y reduce la carga estática total en el edificio;
  3. rigidez: la disposición triangular de las vigas reticulares proporciona una rigidez notable a la estructura, lo que permite limitar los movimientos no deseados del edificio bajo carga. Esta rigidez es particularmente importante en edificios sujetos a vibraciones o movimientos sísmicos;
  4. facilidad de montaje: las vigas reticulares de acero suelen ser prefabricadas en fábrica según las especificaciones del proyecto y luego transportadas al sitio de construcción para su montaje. Este método de construcción prefabricada puede acelerar el proceso de construcción y reducir los costos totales del proyecto;
  5. adaptabilidad al diseño arquitectónico: las vigas reticulares ofrecen flexibilidad en el diseño arquitectónico, permitiendo la creación de luces amplias sin necesidad de soportes intermedios. Esto permite crear espacios interiores abiertos y flexibles, ideales para diversos tipos de edificios como almacenes grandes, centros comerciales y áreas públicas.

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Vigas en T

Las vigas en T están formadas por una sección en forma de T, con un ala superior unida a un alma central. Esta disposición confiere a la viga una gran resistencia a la flexión, pero una menor resistencia a la torsión en comparación con las vigas reticulares.

Estas vigas forman parte de la familia de los laminados comerciales y pueden fabricarse con secciones transversales iguales o no iguales, ofreciendo así una gran versatilidad en la aplicación y volviéndose populares en diversos sectores industriales.

Durante el proceso de laminación en caliente para la producción de vigas en T, los productos de acero primario se calientan a aproximadamente 1100 grados Celsius para permitir una deformación drástica del acero utilizando pocos ciclos de laminación. Este proceso se encarga principalmente de la manipulación de la forma y la geometría del material, creando un acabado liso y atractivo en la superficie del producto.

Las vigas en T de acero pueden fabricarse en diferentes tamaños y espesores, ofreciendo una amplia gama de opciones para aplicaciones estructurales. Estas vigas se utilizan en sectores como la construcción, la ingeniería, la industria ferroviaria, naval, agrícola, cercas, aplicaciones de seguridad y muchos otros sectores donde la resistencia, la facilidad de procesamiento y la versatilidad son fundamentales.

Las ventajas de las vigas en T de acero dulce incluyen la disponibilidad universal, la producción rápida en grandes cantidades y a costos relativamente bajos. El bajo contenido de carbono y el límite elástico de los perfiles en T de acero permiten una manipulación, fabricación y procesamiento fáciles sin necesidad de maquinaria especializada. La manipulación sencilla y la conexión con otros materiales aumentan la versatilidad de las vigas en T, haciéndolas adecuadas para una amplia gama de aplicaciones estructurales.

Vigas IPE

Las vigas IPE, acrónimo de «Perfil Europeo» (donde la I hace referencia a la forma de la viga), son elementos estructurales en forma de barra o vigas con superficie interna de las bridas paralela y dimensiones definidas. A continuación, veremos en detalle las características de estas vigas:

  • Forma de la sección

    Las vigas IPE tienen una sección transversal en forma de «I», con dos alas una superior y una inferior, unidas por una parte central llamada alma. Esta forma particular proporciona a las vigas una notable capacidad de resistencia a la flexión, haciéndolas adecuadas para soportar solicitaciones de tipo estático y dinámico;

  • Eficiencia estructural

    La forma en «I» de las vigas IPE las hace particularmente eficientes desde el punto de vista estructural, permitiendo soportar cargas y transmitir fuerzas dentro de un edificio de manera óptima. Esta eficiencia permite construir estructuras estables y seguras con una cantidad mínima de material;

  • Uso en la construcción de entrepisos

    Gracias a su capacidad para soportar cargas de flexión, las vigas IPE se utilizan comúnmente en la construcción de entrepisos, donde deben soportar el peso de las estructuras superiores y distribuir uniformemente las cargas en los pilares o paredes de soporte;

  • Varias dimensiones y pesos

    Las vigas IPE están disponibles en diferentes dimensiones y pesos, con variantes que van desde las versiones más ligeras, como las IPE AAAA hasta la A, hasta las versiones más pesadas, como las IPE O. Esta variedad permite elegir la viga más adecuada para las necesidades específicas del proyecto.

Vigas perfil IPE

Vigas perfil IPE

Vigas de cajón

Las vigas de cajón están formadas por una sección en forma de caja, con una sección transversal cerrada con cuatro alas laterales y un alma central, lo que las hace más resistentes y rígidas que otras formas de vigas. Esta disposición confiere a la viga una gran resistencia a la flexión, torsión y compresión.

Las vigas de cajón se utilizan frecuentemente en estructuras de gran tamaño, especialmente en el ámbito de la infraestructura.

Ahora veamos cuáles son los aspectos más importantes, las características y las aplicaciones de las vigas de cajón:

  • Costo y complejidad

    Las vigas de cajón pueden ser más costosas y complejas de fabricar que las vigas bitraves, ya que son más pesadas y requieren una construcción más compleja. Sin embargo, se vuelven competitivas si se fabrican completamente en taller y tienen un ancho reducido, generalmente inferior a 5 metros;

  • Rigidez torsional

    Las vigas de cajón son particularmente adecuadas cuando se requiere una alta rigidez torsional. Esta característica las hace ideales para aplicaciones como tableros en curva o situaciones en las que es necesario reducir la altura del tablero;

  • Cajón trapezoidal

    En comparación con un cajón rectangular, un cajón trapezoidal tiene la ventaja de contener el ancho del fondo y reducir la parte no efectiva debido al efecto de cortante. Esto puede ser beneficioso para mejorar el rendimiento estructural y reducir costos;

  • Soluciones alternativas

    En algunas situaciones, como tableros muy anchos o curvos, se pueden utilizar soluciones alternativas a las vigas de cajón. Estas incluyen el uso de vigas reticulares inclinadas o simples puntales conectados al fondo del cajón, que pueden ayudar a mejorar la rigidez torsional y optimizar el rendimiento estructural;

  • Rigideces y diafragmas

    Para garantizar la estabilidad y resistencia de la sección de cajón, a menudo es necesario utilizar refuerzos como diafragmas o estructuras reticulares. Estos elementos se colocan dentro del cajón para absorber los efectos torsionales y garantizar la estabilidad de la estructura.

Viga de cajón

Viga de cajón

Ventajas de las vigas de acero

Ahora veamos una descripción detallada de las ventajas de las estructuras de acero:

  • Fortaleza y libertad de diseño

    El acero ofrece a los arquitectos la posibilidad de expresar su creatividad gracias a su combinación de fuerza, durabilidad, precisión y ductilidad. Esto permite explorar ideas innovadoras y desarrollar nuevas soluciones estructurales, incluyendo diseños, formas, colores y texturas. La capacidad del acero para doblarse permite la creación de formas libres, curvas segmentadas, fachadas, arcos o cúpulas, lo que permite destacar en el diseño arquitectónico;

  • Montaje rápido y eficiente.

    Las estructuras de acero permiten un montaje rápido y eficiente en todas las condiciones de trabajo. Los componentes prefabricados fuera del sitio pueden ensamblarse con un costo mínimo de mano de obra en el lugar, reduciendo los tiempos de montaje hasta un 40% en comparación con los métodos tradicionales. La ligereza del acero permite cimientos más pequeños y simples, lo que conlleva beneficios económicos y un retorno anticipado de la inversión;

  • Adaptabilidad

    Las estructuras de acero pueden adaptarse fácilmente a futuros cambios en las funciones del edificio con costos reducidos. Son ideales para la remodelación y revisión del edificio según las especificaciones del cliente, permitiendo cambios en el diseño interior o exterior;

  • Espacios abiertos

    Las secciones de acero ofrecen un método elegante para cubrir largas distancias, permitiendo la creación de grandes espacios abiertos sin columnas intermedias o muros de carga. La reducción en el número de columnas facilita la personalización de los espacios y libera la creatividad;

  • Reciclabilidad

    Los edificios construidos con estructuras de acero pueden ser reutilizados después de la demolición, ya que el acero puede reciclarse infinitamente sin perder sus propiedades. Esto reduce los desperdicios y contribuye a la sostenibilidad ambiental;

  • Resistencia al fuego y a los terremotos

    Las estructuras de acero son resistentes al fuego y pueden proteger eficazmente a las personas y propiedades. En caso de terremotos, la flexibilidad del acero permite que la estructura se doble bajo cargas extremas sin colapsar, garantizando la seguridad de los ocupantes;

  • Respeto al medio ambiente

    Las estructuras de acero son ligeras y menos voluminosas que las de concreto, lo que reduce el transporte y el consumo de combustible. La reciclabilidad del 100% del acero permite la reutilización sin dejar residuos, mientras que el bajo consumo energético contribuye a la sostenibilidad ambiental.

Cómo diseñar vigas de acero

Veamos cómo aprovechar un software de cálculo estructural para diseñar y construir vigas de acero de diferentes formas.

 

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