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Neutralidade de carbono: o que é e como alcançá-la

Os objetivos do Acordo de Paris incluem a neutralidade de carbono. O que isso significa e o que precisa ser feito para alcançá-la

Nas últimas décadas, a mudança climática se tornou a prioridade na agenda política de governos e instituições internacionais. As crescentes emissões de gases de efeito estufa estão contribuindo para o aumento das temperaturas globais, com consequências devastadoras para o meio ambiente, a biodiversidade e o bem-estar humano.

No estudo e implementação de estratégias de combate às mudanças climáticas, os conceitos de neutralidade de carbono e neutralidade climática são centrais.

A neutralidade de carbono indica o equilíbrio entre a emissão de carbono e a absorção das emissões pelos sumidouros naturais de carbono. De acordo com a explicação oficial do IPCC (Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas), a neutralidade de carbono é alcançada quando as emissões antropogênicas de gases de efeito estufa são compensadas por uma quantidade equivalente de emissões reduzidas, evitadas ou capturadas dentro de um determinado período de tempo.

Isso é alcançado através do uso de fontes de energia renovável e da implementação de estratégias de absorção de carbono, como reflorestamento e captura e armazenamento de carbono.

A construção civil desempenha um papel fundamental nesse processo. Construtores e projetistas serão cada vez mais solicitados a prestar atenção à eficiência energética e à transição dos sistemas de climatização para fontes de energia renovável. Avalie gratuitamente os mais avançados softwares de análise e simulação energética de construção e programas para o design de sistemas fotovoltaicos.

Neutralidade climática: significado

A expressão neutralidade de carbono refere-se exclusivamente às emissões de dióxido de carbono e é um estado de equilíbrio entre o CO2 emitido na atmosfera e o CO2 removido. Para entender melhor o significado, é necessário fornecer uma explicação técnica específica de como alcançar um equilíbrio entre as emissões e a absorção de carbono.

Quando o dióxido de carbono é removido da atmosfera, fala-se em sequestro ou imobilização de carbono; para fazer isso, as emissões de gases de efeito estufa (GEE) devem ser compensadas pela absorção das emissões de carbono. Agora entram em cena os sumidouros de absorção dos sistemas projetados para absorver maiores quantidades de carbono do que as emitidas.

Os principais sumidouros de absorção naturais são representados pelo solo, pelas florestas e pelos oceanos. Segundo as estimativas, os sumidouros naturais removem entre 9,5 e 11 Gt de CO2 por ano. No entanto, atualmente nenhum sumidouro de absorção artificial é capaz de remover a quantidade correta de carbono da atmosfera para combater o aquecimento global.

Além disso, o carbono armazenado nos sumidouros naturais é liberado na atmosfera por meio de incêndios, mudanças no uso da terra ou desmatamento. Para alcançar a neutralidade de carbono, é fundamental reduzir as emissões de carbono.

A União Europeia tem como objetivo atingir a neutralidade climática até 2050 e se tornar neutra em carbono, ou seja, zerar suas emissões de CO2. Esse objetivo está inserido na estratégia definida como Green Deal europeu, em conformidade com o Acordo de Paris e o compromisso da UE na luta contra as mudanças climáticas e no processo de descarbonização.

Como alcançar a neutralidade de carbono

Para atingir a neutralidade de carbono até 2050, as indústrias podem adotar várias soluções, incluindo:

  • o uso de energias renováveis: a energia solar, eólica ou hidrelétrica permite a produção de energia sem emissões de gases de efeito estufa. As empresas podem investir em equipamentos para geração de energia renovável ou comprar eletricidade verde de fornecedores de energia renovável;
  • a implementação de sistemas de captura e armazenamento de carbono: permite reduzir as emissões de gases de efeito estufa de indústrias pesadas (indústrias químicas, siderúrgicas ou de cimento). Essa solução consiste em capturar o CO2 emitido durante a produção e armazená-lo em reservatórios subterrâneos ou utilizá-lo para gerar energia;
  • promover a economia circular: reduzir resíduos e reutilizar recursos sempre que possível (reciclagem de materiais, redução da produção de resíduos, etc.);
  • otimização das cadeias de suprimentos: as empresas podem colaborar com seus fornecedores para reduzir as emissões de gases de efeito estufa associadas à produção de matérias-primas. Isso pode envolver um maior uso de matérias-primas sustentáveis, práticas agrícolas mais ambientalmente amigáveis ou redução das emissões relacionadas ao transporte de matérias-primas;
  • implementação de práticas de trabalho mais sustentáveis: redução de viagens de negócios, trabalho remoto ou uso de tecnologias de comunicação à distância. Essas práticas ajudam a reduzir as emissões de gases de efeito estufa relacionadas a viagens de negócios.

A transição para a neutralidade de carbono não pode acontecer da noite para o dia, mas requer um compromisso forte e duradouro por parte das indústrias.

Por que é necessário compensar as emissões de dióxido de carbono e gases de efeito estufa?

A necessidade de compensar as emissões de dióxido de carbono e gases de efeito estufa decorre de uma série de razões fundamentais.

O dióxido de carbono é o principal gás de efeito estufa presente na atmosfera e desempenhou um papel importante na criação e manutenção das condições adequadas à vida na Terra. Sua capacidade de reter o calor atmosférico foi essencial para regular a temperatura do planeta, permitindo assim o desenvolvimento da vida como a conhecemos.

No entanto, nos últimos 50 anos, o acúmulo excessivo de CO2, principalmente devido às atividades humanas, contribuiu para um aumento significativo da temperatura média global, superior a 2°C. Esse aumento resultou e continua a causar uma série de consequências devastadoras, como o derretimento de geleiras, eventos climáticos extremos como inundações e tufões, períodos de seca prolongada e perda de biodiversidade.

Portanto, é essencial reduzir as emissões de dióxido de carbono para combater eficazmente as mudanças climáticas e alcançar os objetivos estabelecidos pela Agenda 2030 e pelo Acordo de Paris sobre o clima. Somente por meio desses esforços será possível evitar danos irreversíveis à saúde de nosso planeta e de suas criaturas.

Neutralidade de carbono e emissões líquidas zero: diferenças

Neutralidade de carbono e emissões líquidas zero são ambos usados para indicar objetivos importantes a serem alcançados para lidar com as mudanças climáticas. Sendo muito semelhantes entre si, muitas vezes seus significados são confundidos e são erroneamente usados como sinônimos:

  • neutralidade de carbono: como visto, um processo ou empresa é considerado neutro em carbono quando atinge um equilíbrio entre as emissões de CO2 liberadas na atmosfera e aquelas removidas ou absorvidas; apenas as emissões antropogênicas de CO2 são consideradas, sem referência às emissões de gases de efeito estufa;
  • net-zero: indica a eliminação das emissões de gases de efeito estufa ao longo de toda a cadeia produtiva de uma empresa, de um estado ou do mundo inteiro. Atualmente, é mais frequentemente usado para indicar o compromisso que os principais países do mundo assumiram com a descarbonização até 2050.

Neutralidade climática: o que significa

O conceito de neutralidade climática é muito semelhante ao da neutralidade de carbono, mas estendido a todos os gases de efeito estufa (não apenas ao dióxido de carbono). Refere-se ao equilíbrio entre as emissões de todos os gases de efeito estufa causadas pela atividade humana e a remoção ou absorção desses gases da atmosfera.

Como alcançar a neutralidade climática: Fit For 55

Para alcançar a neutralidade climática, são necessárias ações concretas e desafiadoras por parte das instituições. Uma iniciativa significativa para promover a transição para uma sociedade de baixas emissões de carbono é o pacote Fit for 55. O Fit for 55 é um conjunto de reformas apresentado pela Comissão Europeia em 2021 e faz parte do Green Deal.

Consiste em um conjunto de propostas legislativas que visam reduzir em 55% as emissões de carbono até 2030 e tornar a União Europeia climaticamente neutra até 2050. São uma série de medidas ambiciosas destinadas a reduzir as emissões de gases de efeito estufa e promover o uso de energias renováveis, eficiência energética e mobilidade sustentável.

Uma das propostas chave do pacote diz respeito ao fortalecimento do Sistema de Comércio de Emissões da UE (EU ETS). Esse sistema se baseia na atribuição e negociação de cotas de emissão, que as empresas devem adquirir se ultrapassarem determinados limites de emissão. O pacote prevê uma redução gradual do número de cotas disponíveis, acelerando assim o processo de redução das emissões.

Além disso, o pacote Fit for 55 introduz medidas para promover a energia limpa e a eficiência energética, aumentando a meta de energias renováveis para 40% até 2030 e introduzindo novos padrões de eficiência energética para os setores da construção e dos transportes. Essas medidas incentivam as empresas a migrar para fontes de energia limpa e tecnologias verdes, promovendo um uso responsável dos recursos energéticos.

O pacote também se concentra na mobilidade sustentável, com o objetivo de reduzir as emissões no setor de transportes por meio da introdução de padrões de emissão mais rigorosos para veículos a motor, expansão da infraestrutura de carregamento para veículos elétricos e fortalecimento do transporte ferroviário. Essas medidas promovem um sistema de transporte mais limpo e reduzem o impacto ambiental da mobilidade.

Por fim, outro aspecto importante é a estratégia de adaptação às mudanças climáticas, que propõe medidas para fortalecer a resiliência das infraestruturas, proteger os ecossistemas naturais e promover a agricultura sustentável. Essas ações são essenciais para enfrentar os impactos atuais e futuros das mudanças climáticas, garantindo uma sociedade resiliente.

Neutralidade de carbono: benefícios

Alcançar a neutralidade de carbono oferece uma série de benefícios ambientais e sociais:

  • redução do impacto ambiental: a neutralidade de carbono ajuda a reduzir as emissões de gases de efeito estufa, incluindo o CO2, que estão entre as principais causas do efeito estufa e das mudanças climáticas. Ao diminuir as emissões, contribui-se para reduzir as temperaturas globais e combater as mudanças climáticas, prevenindo eventos climáticos extremos;
  • melhoria da qualidade do ar: a redução das emissões de gases de efeito estufa também leva a uma diminuição das emissões de poluentes atmosféricos relacionados, incluindo substâncias prejudiciais à saúde humana e ao meio ambiente;
  • estímulo à inovação e tecnologia sustentável: o caminho para a neutralidade de carbono requer a adoção de tecnologias sustentáveis. Isso implica o desenvolvimento e implementação de novas soluções tecnológicas que não apenas ajudam a mitigar o impacto ambiental, mas também podem gerar oportunidades econômicas e criar novos empregos no campo das tecnologias limpas e da inovação.
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