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paneles solares vs paneles fotovoltaicos

Paneles solares vs Paneles fotovoltaicos

¿Cuál es la diferencia entre paneles solares y fotovoltaicos? Los primeros aprovechan el calor de los rayos solares para producir agua caliente mientras que los segundos aprovechan la energía del sol para producir energía eléctrica


Los paneles solares y los paneles fotovoltaicos son tecnologías que absorben energía mediante la irradiación, pero para diferentes propósitos. La diferencia principal radica en el uso de la energía solar: los paneles solares la convierten en calor, mientras que los paneles fotovoltaicos la convierten en energía eléctrica.

La elección del panel más adecuado requiere la evaluación de varios aspectos. Es fundamental considerar el propósito de uso, optando por los paneles fotovoltaicos para la producción de energía eléctrica y los solares térmicos para la generación de calor. Además, es necesario examinar las dimensiones y la forma de la propiedad, evaluando si los paneles se adaptan a techos planos o inclinados. Por último, la ubicación geográfica es otro elemento clave. Con los paneles fotovoltaicos ideales para áreas con una alta exposición solar y los solares térmicos más efectivos en zonas con temperaturas elevadas.

Para evaluar todos estos aspectos, pueden ser útiles innovadores software para el diseño de sistemas fotovoltaicos o para el diseño de sistemas solares que te guíen en la planificación y dimensionamiento de los elementos y te permitan obtener análisis económicos sobre la rentabilidad efectiva del sistema.

Analizamos en detalle la diferencia entre paneles fotovoltaico y solares para comprender completamente sus características.

¿Cuál es la diferencia entre paneles solares y fotovoltaicos?

A menudo se tiende a confundir entre paneles solares y paneles fotovoltaicos utilizándolos como sinónimos. En realidad, el término panel solar es un término genérico que se refiere al panel solar térmico, es decir, el panel que utiliza el calor del sol para producir agua caliente. El fotovoltaico, por otro lado, utiliza siempre la energía del sol pero para producir energía eléctrica.

Otras diferencias importantes entre paneles solares térmicos y paneles fotovoltaicos incluyen:

  • el material: el panel fotovoltaico está compuesto principalmente de silicio. Por otro lado, el panel solar térmico utiliza un colector para calentar sustancias fluidas, generalmente agua;
  • la eficiencia: los paneles solares térmicos tienen una eficiencia que alcanza el 80%. En cambio, los paneles fotovoltaicos absorben las radiaciones solares con un rendimiento que oscila entre el 17% y el 25%, dependiendo del tipo de panel;
  • la instalación: un solo panel solar térmico podría ser suficiente para calentar el agua sanitaria, a diferencia de los paneles fotovoltaicos que requieren un mayor tamaño para obtener un rendimiento equivalente en electricidad. Ambos requieren una orientación adecuada, pero a diferencia de los paneles fotovoltaicos que necesitan un espacio amplio, los solares térmicos son más flexibles en la ubicación.
paneles solares vs paneles fotovoltaicos

panel solar térmico y fotovoltaico

¿Cómo funcionan los paneles solares térmicos?

Los paneles solares térmicos son paneles que, colocados en el techo de la casa, aprovechan el calor del sol para producir agua caliente. Un sistema solar térmico, a diferencia del sistema fotovoltaico, es un sistema hidráulico que utiliza un fluido térmico.

Este fluido, que se calienta en los paneles gracias al calor del sol, transporta calor hacia un acumulador. Podemos imaginar este acumulador como un calentador que recibe agua fría en la entrada y devuelve agua caliente, a la temperatura deseada, en la salida. En este acumulador se produce el intercambio térmico. El agua fría proveniente de la red se calienta gracias al calor aportado por el fluido térmico procedente de los paneles solares.

Un aspecto importante de estos sistemas es la integración con una caldera que entra en funcionamiento solo cuando la demanda de agua caliente supera la capacidad de los paneles solares individuales. Este enfoque permite un uso eficiente de los recursos, reduciendo al mínimo el uso de la caldera y maximizando la energía solar disponible.

Dependiendo de la presencia o no de una bomba para la circulación del agua, existen dos tipos de sistemas:

  • Sistemas solares térmicos de circulación natural;
  • Sistemas solares térmicos de circulación forzada.

¿Cómo funcionan los paneles fotovoltaicos?

A diferencia de los paneles solares térmicos que aprovechan el calor del sol, los paneles fotovoltaicos aprovechan la luz solar. A través de los rayos del sol, el silicio contenido en las células fotovoltaicas produce el efecto fotovoltaico.

Los fotones que golpean el silicio de grado solar (material semiconductor) excitan los electrones que crean una diferencia de potencial dentro de la celda. Esta diferencia eléctrica entre la capa superior y la capa inferior de la celda crea la corriente eléctrica.

La corriente producida es corriente continua que puede utilizarse directamente para alimentar dispositivos electrónicos o almacenarse en baterías para usos posteriores.

Paneles solares térmicos y fotovoltaicos: pros y contras

Como hemos visto, los paneles solares térmicos y los paneles fotovoltaicos son ambas tecnologías que utilizan la energía del sol para producir energía renovable. A continuación, encontrarás un esquema que compara los pros y los contras de cada tecnología.

Pros y contras de los paneles solares térmicos y fotovoltaicos

Pros y contras de los paneles solares térmicos y fotovoltaicos

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